CATARATAS

¿Que son las cataratas?

Se denomina catarata a la opacificación del cristalino lo suficientemente densa para disminuir la visión.
Las cataratas son la principal causa de ceguera a nivel mundial. 
Cuatro de cada diez personas mayores de 60 años tienen catarata y no es raro que aparezcan antes de esta edad.

¿Porque dificulta y producen ceguera las cataratas?

El cristalino es un lente situada dentro del ojo que en condiciones normales es transparente.
Su función es la de enfocar para ver bien los objetos tanto de  lejos como de cerca.
Cuando el cristalino pierde su transparencia impide el paso de la luz y de las imagenes provenientes de los objetos y se dificulta su enfoque adecuado sobre la retina. Al ocurrir esto disminuye la calidad y cantidad de visión, hasta el punto de producir la ceguera si la opacidad esta muy avanzada y se hace muy densa.

¿Quienes tienen mayor riesgo de tener cataratas?

Existen diferentes tipos de cataratas, pero las mas comunes son las denominadas cataratas relacionadas con la edad.
Se producen en personas mayores de 50 años.
Esto es debido a que las fibras del cristalino no son reemplazadas durante la vida de una persona, por lo que los radicales libres oxidantes las dañan progresivamente, provocando su opacificación. Se ha relacionado también la formación de cataratas con mayor exposición a radiación ultravioleta (luz solar).

¿Qué síntomas producen las cataratas?

El principal síntoma es la visión borrosa. También se asocian con pérdida de la saturación de los colores (los colores se ven menos 'vivos') y mala visión en la noche. Las cataratas no producen ardor, lagrimeo, ni dolor de cabeza.    

¿Cuál es su tratamiento?

Hasta el momento no hay ningún medicamento que devuelva la transparencia al cristalino.
Las gafas tampoco mejoran la visión ya que al estar opaco el cristalino, no permite el paso de la luz y sería como intentar usar lentes para ver a través de una pared. La única solución hoy es la Cirugía de la Catarata, que consiste en extraer el cristalino opacificado (la catarata)  e implantar una Lente Intraocular. Actualmente la técnica habitual, más segura y efectiva es la técnica conocida como Facoemulsificación  

ADVERTENCIA!

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