CIRUGIA DE CATARATA

A través de la historia se han ideado diferentes procedimientos para remover la catarata o al menos alejarla del eje visual. Hoy en día el procedimiento ideal en la mayoría de los casos es la facoemulsifiación.

Extracción Intracapsular
Es una técnica muy antigua que consiste en la extracción del cristalino incluyendo su envoltura (cápsula). La incisión requerida debe ser lo suficientemente grande para permitir la salida del cristalino completo (aproximadamente 14mm). Esto aumenta el tiempo de recuperación y el riesgo de astigmatismo (deformidad de la cornea). No se puede implantar un lente intraocular para reemplazar el cristalino ya que no hay cápsula para sostenerlo. Por lo tanto debe utilizarse lentes de contacto o anteojos con altos poderes convergentes después de la cirugía.

Extracción Extracapsular
Este procedimiento consiste en realizar una incisión de aproximadamente 12mm para lograr la extracción del núcleo completo. No se remueve la cápsula y por esa razón se puede implantar un lente intraocular. Se requieren múltiples suturas las cuales deben ser cuidadosamente tensionadas para evitar el astigmatismo.    

Facoemulsificación
Es la técnica mas moderna para curar las cataratas. Permite la extracción del cristalino a través de una incisión de 2,2 mm, para la mayoria de los Cirujanos, pero nosotros ultilizamos tecnicas mas seguras y avanzadas de Microincision y lo extraemos por 1,8 mm. La facoemulsificación ("faco") utiliza una sonda de ultrasonido o laser para fraccionar mecánicamente el cristalino y luego aspirarlo. Finalmente se implanta un lente intraocular que reemplaza el cristalino. En la mayoría de los casos no se requiere sutura ya que la incisión es lo suficientemente pequeña para sellarse por si sola.    El riesgo de astigmatismo y de cambios bruscos de presión dentro del ojo es mínimo. El procedimiento es tan seguro que se puede realizar con anestesia tópica (gotas de anestesia en el ojo). La recuperación de la visión es extremadamente rápida y no requiere suspender las actividades cotidianas del paciente.

Quién es un buen candidato para facoemulsifiación?
La mayoría de personas con catarata se benefician con una cirugía de este tipo. Los mejores resultados se obtienen en personas con cataratas en etapa inicial. Es preferible no esperar a que la catarata "madure" y quite mucha visión ya que un cristalino muy opaco se torna demasiado duro para el facoemulsificador. En general está indicada la cirugía tan pronto como la visión no sea la adecuada para realizar las actividades cotidianas

Qué tan segura es la facoemulsifiación?
En las manos de un buen cirujano este procedimiento es extremadamente seguro debido a las siguiente ventajas:Incisión pequeña (3mm): Se evita de esta manera el uso de suturas (que pueden producir astigmatismo y sensación de mugre en el ojo después de la cirugía). No se producen cambios bruscos de presión dentro del ojo, reduciendo el riesgo de hemorragia.Anestesia tópica: Puede realizarse utilizando gotas de anestésico sin necesidad de inyecciones y sin los riesgos de una anestesia general.Recuperación inmediata: No requiere hospitalización ni vendajes sobre el ojo. El paciente puede reincorporarse a sus actividades inmediatamente.Mantiene intactas las estructuras del ojo: Al ser tan pequeña la incisión, el ojo mantiene sus características normales de resistencia.Al igual que cualquier otra cirugía, la facoemulsificación tiene riesgos. Nunca existe garantía para una cirugía y un cirujano no puede ofrecer garantías del 100%. Una de cada cien personas que se operan con esta técnica sufre algún tipo de complicación. En la mayoría de estos casos existe una solución para el problema. Las complicaciones severas son extremeadamente infrecuentes

Qué debe hacerse antes de la cirugía?
Previo a la cirugía su oftalmólogo debe realizar un examen completo de sus ojos para asegurarse que usted no sufre alguna enfermedad o condición que impida realizar el procedimiento o empeore el pronóstico. Es de vital importancia realizar una medición de la longitud de su ojo y curvatura de la cornea para calcular el poder del lente intraocular que se va a implantar. No se necesita ningún tipo de preparación especial por parte del paciente.

Qué debe hacerse durante la cirugía?
Durante el procedimiento usted estará recostado en una camilla en la sala de cirugía. Frente a usted estará el microscopio operatorio, el cual emite una luz brillante. Un pequeño aparato sostendrá sus parpados para que no interfieran con el procedimiento y para que usted no deba preocuparse por parpadear. Durante la cirugía debe mantener su ojo lo mas quieto posible. Esto se logra mirando fijanmente a un solo punto. En este caso la luz que emite el microscopio es un buen punto de referencia. Sentirá las manos del cirujano sobre su frente y el sonido del facoemulsificador, semejante al de una cortadora de pelo eléctrica. En algunos momentos durante el procedimiento sentirá agua fría sobre su ojo que en ocasiones puede correr por su mejilla. No es mas que la solución utilizada para mantener su ojo hidratado y para lavar cualquier partícula que pueda interferir con los resultados. Es importante que alguien lo acompañe a la clínica donde se realiza el procedimiento ya que después de la cirugía la visión será lo suficientemente borrosa para no permitirle conducir un vehiculo durante las primeras 12 horas.

Qué debe hacerse durante la cirugía?
Durante el procedimiento usted estará recostado en una camilla en la sala de cirugía. Frente a usted estará el microscopio operatorio, el cual emite una luz brillante. Un pequeño aparato sostendrá sus parpados para que no interfieran con el procedimiento y para que usted no deba preocuparse por parpadear. Durante la cirugía debe mantener su ojo lo mas quieto posible. Esto se logra mirando fijanmente a un solo punto. En este caso la luz que emite el microscopio es un buen punto de referencia. Sentirá las manos del cirujano sobre su frente y el sonido del facoemulsificador, semejante al de una cortadora de pelo eléctrica. En algunos momentos durante el procedimiento sentirá agua fría sobre su ojo que en ocasiones puede correr por su mejilla. No es mas que la solución utilizada para mantener su ojo hidratado y para lavar cualquier partícula que pueda interferir con los resultados. Es importante que alguien lo acompañe a la clínica donde se realiza el procedimiento ya que después de la cirugía la visión será lo suficientemente borrosa para no permitirle conducir un vehiculo durante las primeras 12 horas.

Es doloroso el procedimiento? Cuánto se tarda?
La facoemulsifiación se realiza con anestesia tópica (gotas de anestésico) y no requiere inyecciones de anestesia ni anestesia general. El paciente está despierto durante el procedimiento pero con sus ojos anestesiados. Esto quiere decir que no siente nada en sus ojos: No hay molestia ni dolor. El procedimiento tiene una duración aproximada de 15 minutos por cada ojo. Una vez terminado el procedimiento usted podrá ir a su casa sin necesidad de hospitalización.

Qué debe hacerse después de la cirugía?
Es importante no tocar el ojo el primer día y no poner presión sobre este durante 5 días (especialmente no frotarse). Es normal que se presente una ligera molestia en los ojos el mismo día de la cirugía (similar a tener una pestaña dentro del ojo). En general no se requiere ocluir los ojos, de manera que el paciente sale caminando por sus propios medios de la sala de cirugía aunque la visión será borrosa durante los primeros 2 o 3 días, debido a la mínima inflamación que se produce. Es de gran importancia aplicar las medicaciones que le sean indicadas, generalmente gotas oftálmicas. Quince días después del procedimiento puede realizarse cualquier actividad como si nunca se hubiera operado. Con la facoemulsifiación no existe el riesgo que existía con otros procedimientos donde el ojo perdía estabilidad y por lo tanto un golpe se convertía en una situación de alto riesgo. La estructura del ojo se mantiene y por lo tanto tiene las mismas características de un ojo que no se ha operado.

Qué resultados se pueden esperar?
Mas del 90% de las personas alcanzan una visión mayor de 20/40. En algunos casos no mejora hasta este punto si exite alguna enfermedad en la retina. De aqui la importancia de un minuciosos examen previo a la cirugía. Se hace necesario el uso de anteojos para la lectura, aunque en la mayoría de las personas que desarrollan cataratas esto ya era necesario antes de la cirugía debido a la presbicia, una condición asociada con la edad.

Puede ser necesario un segundo procedimiento?
En algunos casos con el paso del tiempo la cápsula puede opacarse quitando visión. En este caso se hace necesario perforar la cápsula en su porción central para que no interfiera con los rayos de luz que entran al ojo. Esto se logra mediante una capsulotomía con laser YAG. Este procedimiento no requiere hospitalización ni incisiones en el ojo y no produce dolor en lo absoluto, por lo que no requiere anestesia de ningún tipo y se realiza en el consultorio de manera ambulatoria.
 

ADVERTENCIA!

La información y/o respuestas en este servicio de información sobre salud visual en ningún caso reemplazan la consulta con un oftalmólogo. Este servicio contiene información general únicamente. Solo un médico puede diagnosticar y tratar una condición médica o enfermedad. En NINGUN CASO UOB o sus médicos se harán responsables por las decisiones que usted pueda tomar basado en esta información.