Queratocono

QUERATOCONO

CÓRNEA CÓNICA

queratocono

El queratocono o córnea es un desorden del ojo humano que raramente causa ceguera pero que puede interferir significativamente con la visión. Es una condición en la cuál la forma normal redondeada de la córnea se distorsiona y desarrolla una prominencia en forma de cono. Ya que la córnea es el principal lente del ojo, la visión disminuye significativamente al deformarse de esta manera.
La progresión del queratocono es generalmente lenta y puede detenerse en cualquiera de las fases: desde leve hasta severo. Si el queratocono progresa, la córnea se abomba y adelgaza tornándose irregular y algunas veces formando cicatrices.

¿CUÁL ES LA CAUSA DEL QUERATOCONO?

Las causas de esta afección todavía se desconocen a pesar de nuestra familiaridad con esta enfermedad. Se han realizado múltiples estudios y se han formulado una gran cantidad de teorías.
Una propuesta plantea que el queratocono depende de un defecto en el desarrollo y es de origen genético (alrededor del 7% de pacientes tienen familiares con queratocono). Esto sugiere que es la consecuencia de una anormalidad en el crecimiento, esencialmente un defecto congénito.
Otra que el queratocono es una condición degenerativa. Una tercera postula que el queratocono es secundario a otras enfermedades.
Una teoría menos aceptada sugiere que puede ser de origen endocrino. La incidencia real de queratocono no es conocida. No es una de las afecciones más comunes del ojo pero tampoco es de ninguna manera una enfermedad rara.
Se estima que ocurre en uno de cada dos mil personas. Generalmente la enfermedad se presenta en gente joven hacia la pubertad. Se encuentra en todas partes del mundo sin seguir ningún patrón geográfico, cultural o social conocido.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS QUE PRODUCE EL QUERATOCONO?

El primer síntoma de queratocono es visión borrosa que en un principio puede corregirse con gafas. Ya que es una enfermedad progresiva, se necesitarán cambios frecuentes en la fórmula de las gafas. El adelgazamiento de la córnea progresa lentamente por 5 a 10 años y después tiende a detenerse. Ocasionalmente es rápidamente progresivo y en estados avanzados el paciente puede experimentar visión borrosa súbita en un ojo.
Esto es llamado “Hydrops Agudo” y se debe a la súbita entrada de líquido hacia la córnea adelgazada. Este hydrops mejora con el tiempo, tomando semanas o meses para desaparecer. En casos avanzados se forman cicatrices en el ápice de la córnea resultando en mayor disminución de la visión.

¿CÓMO DEBE CONTROLARSE EL QUERATOCONO?

Ya que el queratocono es una enfermedad crónica que avanza lentamente, es importante que usted desarrolle una buena relación con su oftalmólogo. Va a verlo con bastante frecuencia por un largo periodo de tiempo, debe tener confianza con él y sentirse cómodo al formular preguntas.
Generalmente los oftalmólogos son personas ocupadas, pero nunca pueden estar tan ocupados como para no discutir el caso con usted. Busque un oftalmólogo con quién se sienta bien y permanezca con él. Su oftalmólogo requiere de su colaboración. Él no puede controlar lo que sucede entre una consulta y la otra, pero usted sí.
Piense que él es un compañero en el cuidado de sus ojos, pero recuerde que usted es el responsable por su bienestar. El puede indicarle que tratamiento debe seguir pero es usted el único que puede cumplirlo.

Si usted mismo no cuida sus ojos es poco probable que alguien más pueda hacerlo. Si su oftalmólogo le da una cita para determinado momento, cúmplala. Hay una razón importante para que él le de esa cita, y si usted no la sabe, puede preguntar.
Comente su problema con los médicos que está visitando y la medicación que está tomando. Si está siendo visto por un internista, cardiólogo, dermátologo, odontólogo o cualquier otro profesional de la salud asegúrese que estén informados de su queratocono.
Esté alerta a cualquier cambio en la condición de su ojo o en su visión. Si experimenta visión borrosa, rasquiña, irritación, lagrímeo o secreción debe ponerse en contacto con su oftalmólogo. Esto puede ser la señal de que existe un problema con la tolerancia de sus ojos a los lentes de contacto o que hay necesidad de readaptarlos. Usted por supuesto, debe tener un cuidado normal de sus ojos y evitar el uso de cualquier sustancia no prescrita por el dermatólogo. Las mujeres deben tener cuidado con los cosméticos. Cualquier persona que sufra de queratocono debe utilizar gafas para nadar y gafas de seguridad cuando esté trabajando en el jardín o practique algún deporte.

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO PARA EL QUERATOCONO?

En las fases tempranas del queratocono gafas comunes pueden corregir la miopía y astigmatismo que produce. Al avanzar la enfermedad los lentes de contacto rígidos gas permeables son la única forma de corregir la visión adecuadamente, y la mayoría de las veces son un tratamiento permanente. Deben ser adaptados con gran cuidado y la mayoría de pacientes con queratocono requieren chequeos frecuentes y cambios periódicos en sus lentes de contacto para obtener una buena visión y confort.

TÉCNICAS QUIRÚRGICAS

Los avances tecnológicos en las lentes blandas y gas permeables son cosntantes ofreciendo más y mejores posibilidades a los pacientes con queratocono, pero en muchas ocasiones no son tolerados por los pacientes y se puede recurrir a novedosas técnicas quirúrgicas:

CROSS LINKING . IMPLANTE DE ANILLOS O SEGMENTOS -INTRACORNEALES

En algunos casos de queratocono se requiere un trasplante de córnea. Generalmente la cirugía se propone cuando los métodos anteriores no han obtenido el resultado visual adecuado.

¿CÓMO SE REALIZA UN TRASPLANTE DE CÓRNEA?

La probabilidad de rechazo es menor que la de cualquier otro órgano trasplantado ya que la córnea no tiene vasos sanguíneos. El rechazo de otros órganos generalmente se da por incompatibilidad entre el donante y el receptor que es mediada por células sanguíneas.
La anestesia local o general se usa en este procedimiento y en general no es necesaria la hospitalización después de la cirugía. Ya que la visión inicialmente será borrosa, necesitará que alguien conduzca hasta su casa. Una vez allí debe asumir un estilo de vida reposado por algunos días.
Algunas personas experimentan algo de dolor e incomodidad después de la cirugía. La incapacidad laboral varía de acuerdo al trabajo de cada persona. Generalmente en un trabajo sedentario se puede reincorporar en una o dos semanas.

El cirujano usa un instrumento llamado trepano para remover su córnea distorsionada y para cortar una porción similar en la córnea donante. Luego se coloca la córnea donante en el agujero de su córnea y se sutura en este lugar. todo el procedimiento se realiza bajo visión microscópica. La sutura que se usa es mucho más fina que un cabello humano. Los vendajes usualmente se remueven en una o dos semanas después de la cirugía pero usted no va a ver claro inmediatamente. Pasarán varios meses antes de que su visión se estabilice y que se le puedan prescribir o lentes de contacto.

Existen grandes diferencias entre casos diferentes y por lo tanto los lapsos de tiempo mencionados anteriormente deben considerarse muy generales. Aunque hay un 95% de probabilidad de éxito en trasplantes de córnea para queratocono, este procedimiento, como cualquier otra operación, involucra riesgos potencialmente serios. En casos donde el primer trasplante no es satisfactorio, un segundo trasplante puede ser la solución. La recurrencia de queratocono en la córnea trasplantada ha ocurrido pero es extremadamente raro.
Aunque la pérdida permanentemente de visión es rara, puede ocurrir. El trasplante de córnea se considera solamente en aquellos casos en los cuales el lente de contacto no puede ser solución o provee de una inadecuada visión.